Devriez-vous devenir bio? – Santé Harvard

Les produits biologiques peuvent contenir moins de résidus de pesticides que les produits cultivés de façon conventionnelle. Mais les valeurs pour les deux se situent dans les niveaux de consommation sûre.

Image: Thinkstock

Ces aliments sont cultivés sans engrais, pesticides et autres additifs synthétiques. Mais sont-ils meilleurs pour vous?

Publication: septembre 2015

Promenez-vous dans n’importe quel supermarché aujourd’hui et vous verrez probablement plus d’espace dédié aux produits biologiques – des aliments qui sont cultivés sans la plupart des engrais synthétiques et des pesticides et des produits animaux qui ne contiennent pas d’antibiotiques et d’hormones. La demande d’aliments biologiques a augmenté, avec des ventes atteignant 35,9 milliards de dollars en 2014. « Je pense que les gens croient que ces aliments sont meilleurs pour eux, mais nous ne savons vraiment pas ce qu’ils sont », explique la nutritionniste Kathy McManus, directrice du Département de nutrition du Brigham and Women Hospital, affilié à Harvard.

Quel est le buzz?

L’agriculture biologique vise à préserver les ressources naturelles, à soutenir la santé et le bien-être des animaux et à éviter la plupart des matières synthétiques. Ce n’est pas seulement une philosophie; l’USDA réglemente l’industrie biologique selon des normes strictes. Le sol où les cultures sont cultivées doit être inspecté et doit être exempt de la plupart des pesticides et engrais synthétiques, et les cultures ne doivent pas avoir été génétiquement modifiées. Les animaux élevés dans des fermes biologiques ne reçoivent pas d’antibiotiques ni d’hormones de croissance, reçoivent des aliments issus de l’agriculture biologique et sont capables de se promener à l’extérieur. Les aliments biologiques transformés ne doivent pas contenir d’additifs synthétiques.

L’USDA certifie les cultures biologiques, les produits d’origine animale et les aliments transformés. Seuls les aliments à 95% biologiques peuvent avoir une étiquette «USDA biologique».

Y a-t-il un avantage?

Bien que les aliments biologiques contiennent moins de pesticides et d’engrais synthétiques et soient exempts d’hormones et d’antibiotiques, ils ne semblent pas avoir nutritionnel avantage sur leurs homologues conventionnels. « Plusieurs études ont examiné la teneur en macro et micronutriments, mais, qu’elles soient cultivées de manière biologique ou conventionnelle, les aliments sont vraiment similaires pour les vitamines, les minéraux et les glucides », explique McManus.

Selon les données de l’USDA, les aliments biologiques contiennent moins de résidus de pesticides que les produits cultivés de façon conventionnelle. Mais les quantités pour les deux types de produits sont dans les limites d’une consommation sûre. Et il n’est pas clair si les pesticides utilisés en agriculture biologique sont plus sûrs que les pesticides non synthétiques utilisés en agriculture conventionnelle. « Le verdict n’a pas encore été rendu sur les pesticides et les engrais jusqu’à l’impact à long terme sur la santé. Il existe de nombreuses autres variables dans l’environnement. Il est difficile de dire que le pesticide dans la pêche était la principale cause d’un problème de santé. » problème connexe « , explique McManus.

De même, nous n’avons toujours pas suffisamment d’informations pour savoir si le manque d’hormones et d’antibiotiques dans les produits animaux biologiques les rend plus sains que les produits animaux conventionnels.

Devriez-vous l’acheter?

McManus dit qu’il ne recommande pas les aliments biologiques aux gens, mais leur parlera s’ils sont préoccupés par les pesticides. « Pour le moment, après avoir examiné les données, je ne vois aucune raison nutritionnelle de choisir des aliments biologiques par rapport aux aliments conventionnels », dit-elle.

Si vous voulez devenir biologique, vous verrez probablement un prix plus élevé sur de nombreux articles, entre 10% et 50% de plus que les aliments conventionnels.

Comment prenez-vous la décision de devenir bio? « En général, les gens sont préoccupés par ce qui se passe dans la production alimentaire et peuvent se permettre de choisir des produits biologiques », explique McManus. Certaines personnes pensent intuitivement que les aliments contenant des pesticides et des engrais synthétiques, en plus de suivre les quantités d’hormones et d’antibiotiques, sont susceptibles d’avoir des effets néfastes sur la santé, même si cela n’a pas été prouvé. Et certaines personnes choisissent les aliments biologiques non pas pour des raisons de santé, mais parce qu’elles pensent qu’elles ont meilleur goût.

Passer aux aliments biologiques

Par où commenceriez-vous si vous vouliez devenir bio? « Produire », explique la nutritionniste Kathy McManus, directrice du département de nutrition du Brigham and Women Hospital, affilié à Harvard. Essayez d’acheter des versions biologiques d’aliments sur la liste Dirty Dozen, publiée chaque année par l’Environmental Working Group (EWG). La liste montre les conclusions de l’USDA concernant les aliments cultivés de façon conventionnelle les plus susceptibles de contenir des résidus de pesticides. La liste de cette année comprend des pommes, du céleri, des tomates cerises, des concombres, des raisins, des nectarines, des pêches, des pommes de terre, des pois, des épinards, des fraises et des poivrons doux.

La production d’articles avec des peaux plus épaisses a tendance à avoir moins de résidus de pesticides, car la peau ou la peau épaisse protège les fruits ou légumes internes. Retirez la peau ou la peau et vous enlèverez une grande partie des résidus. L’EWG présente également une liste de ces aliments, appelée Clean 15. Dans la liste de cette année: asperges, avocats, chou frisé, melon, chou-fleur, aubergine, pamplemousse, kiwi, mangue, oignon, papaye, papaye, ananas, maïs sucré, pois et patates douces.

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