Vieillissement et santé

Partout dans le monde, les gens vivent plus longtemps. Aujourd’hui, pour la première fois dans l’histoire, la plupart des gens peuvent s’attendre à vivre jusqu’à soixante ans et au-delà. D’ici 2050, la population mondiale âgée de 60 ans ou plus devrait atteindre 2 milliards, contre 900 millions en 2015. Aujourd’hui, 125 millions de personnes ont 80 ans ou plus. D’ici 2050, il y aura presque autant (120 millions) de personnes vivant en Chine et 434 millions de personnes de ce groupe d’âge dans le monde. D’ici 2050, 80% de toutes les personnes âgées vivront dans des pays à revenu faible ou intermédiaire.

Le rythme du vieillissement de la population dans le monde augmente également de façon spectaculaire. La France a eu près de 150 ans pour s’adapter à une variation de 10% à 20% de la proportion de la population de plus de 60 ans. Cependant, des endroits comme le Brésil, la Chine et l’Inde auront un peu plus de 20 ans pour faire la même adaptation.

Bien que ce changement dans la répartition de la population d’un pays vers des âges plus avancés – connu sous le nom de vieillissement de la population – ait commencé dans les pays à revenu élevé (par exemple, au Japon, 30% de la population a plus de 60 ans), il est maintenant les pays à revenu faible et intermédiaire qui connaissent le plus de changements. Au milieu du siècle, de nombreux pays, par exemple. Le Chili, la Chine, la République islamique d’Iran et la Fédération de Russie compteront une proportion similaire de personnes âgées au Japon.

Une vie plus longue offre des opportunités, non seulement pour les personnes âgées et leurs familles, mais aussi pour la société dans son ensemble. Des années supplémentaires offrent la possibilité d’entreprendre de nouvelles activités, telles que la formation continue, une nouvelle carrière ou une passion longtemps négligée. Les personnes âgées contribuent également de diverses manières à leur famille et à leur communauté. Cependant, l’étendue de ces opportunités et contributions dépend en grande partie d’un facteur: la santé.

Il y a cependant peu de preuves suggérant que les personnes âgées passent aujourd’hui leurs dernières années en meilleure santé que leurs parents. Bien que les taux d’incapacité grave aient diminué dans les pays à revenu élevé au cours des 30 dernières années, il n’y a eu aucun changement significatif dans l’incapacité légère à modérée au cours de la même période.

Si les gens peuvent vivre ces années supplémentaires de vie en bonne santé et vivre dans un environnement favorable, leur capacité à faire les choses qu’ils apprécient sera légèrement différente de celle d’une personne plus jeune. Si ces années supplémentaires sont dominées par une baisse des capacités physiques et mentales, les implications pour les personnes âgées et la société sont plus négatives.

Le vieillissement expliqué

Au niveau biologique, le vieillissement résulte de l’impact de l’accumulation d’une grande variété de dommages moléculaires et cellulaires au fil du temps. Cela entraîne une diminution progressive des capacités physiques et mentales, un risque accru de maladie et, finalement, de décès. Mais ces changements ne sont ni linéaires ni cohérents et ne sont que vaguement associés à l’âge d’une personne en années. Alors que certains 70 ans jouissent d’une excellente santé et d’une excellente fonction, d’autres 70 sont fragiles et nécessitent une aide importante de la part des autres.

En plus des changements biologiques, le vieillissement est également associé à d’autres transitions dans la vie, comme la retraite, le déménagement dans des foyers plus appropriés et la mort d’amis et de partenaires. Lors de l’élaboration d’une réponse de santé publique au vieillissement, il est important de considérer non seulement les approches qui améliorent les pertes associées à la vieillesse, mais aussi celles qui peuvent renforcer la récupération, l’adaptation et la croissance psychosociale.

Conditions de santé courantes associées au vieillissement

Les conditions courantes de la vieillesse comprennent la perte d’audition, les cataractes et les erreurs de réfraction, les douleurs au dos et au cou et l’arthrose, la maladie pulmonaire obstructive chronique, le diabète, la dépression et la démence. De plus, à mesure que les gens vieillissent, ils sont plus susceptibles de souffrir de plusieurs conditions en même temps.

La vieillesse se caractérise également par l’émergence de plusieurs états de santé complexes qui ne surviennent que plus tard dans la vie et qui ne tombent pas dans des catégories distinctes de maladie. Ceux-ci sont communément appelés syndromes gériatriques. Ils sont souvent la conséquence de multiples facteurs sous-jacents et comprennent la fragilité, l’incontinence urinaire, les chutes, le délire et les escarres.

Les syndromes gériatriques semblent être de meilleurs prédicteurs de décès que la présence ou le nombre de maladies spécifiques. Cependant, en dehors des pays qui ont développé la médecine gériatrique comme spécialité, ils sont souvent négligés dans les services de santé traditionnellement structurés et dans la recherche épidémiologique.

Facteurs qui influencent le vieillissement sain

Bien que certaines variations de la santé des personnes âgées soient génétiques, cela est dû en grande partie à l’environnement physique et social des personnes – y compris leur domicile, leur quartier et leur communauté, ainsi qu’à leurs caractéristiques personnelles – telles que le sexe, l’origine ethnique ou le statut socioéconomique.

Ces facteurs commencent à influencer le processus de vieillissement à un stade précoce. Les environnements dans lesquels les gens vivent comme des enfants – ou même comme des fœtus en développement – combinés à leurs caractéristiques personnelles, ont des effets à long terme sur leur vieillissement.

Les environnements ont également une influence importante sur le développement et le maintien de comportements sains. Le maintien de comportements sains tout au long de la vie, en particulier une alimentation équilibrée, la pratique d’une activité physique régulière et l’abstention du tabagisme contribuent tous à réduire le risque de maladies non transmissibles et à améliorer les capacités physiques et mentales.

Les comportements restent également importants dans la vieillesse. L’entraînement en force pour maintenir la masse musculaire et une bonne nutrition peut aider à préserver la fonction cognitive, à retarder la dépendance aux soins et à inverser la fragilité.

Les environnements favorables permettent aux gens de faire ce qui est important pour eux, malgré les pertes de capacité. La disponibilité de bâtiments publics et de transports sûrs et accessibles et d’environnements faciles à naviguer sont des exemples d’environnements favorables.

Difficultés à répondre à une population vieillissante

Diversité dans la vieillesse

Il n’y a pas de personne « typique » plus âgée. Environ 80 ans ont des capacités physiques et mentales similaires à de nombreuses personnes de 20 ans. D’autres personnes connaissent une baisse importante des capacités physiques et mentales à des âges beaucoup plus jeunes. Une réponse globale de santé publique devrait répondre à ce large éventail d’expériences et de besoins des personnes âgées.

Iniquités en matière de santé

La diversité observée dans la vieillesse n’est pas aléatoire. Une grande partie de cela découle de l’environnement physique et social des gens et de l’impact de ces environnements sur leurs opportunités et leur comportement en matière de santé. La relation que nous entretenons avec notre environnement est faussée par des caractéristiques personnelles, telles que la famille dans laquelle nous sommes nés, notre sexe et notre appartenance ethnique, conduisant à des inégalités de santé. Une proportion importante de la diversité de la vieillesse est due à l’impact cumulatif de ces inégalités en matière de santé tout au long de la vie. Les politiques de santé publique doivent être conçues pour réduire, plutôt que renforcer, ces inégalités.

Stéréotypes dépassés et vieillis

Les personnes âgées sont présumées fragiles ou dépendantes et représentent un fardeau pour la société. La santé publique et la société dans son ensemble doivent s’attaquer à ces attitudes et à d’autres attitudes liées au vieillissement, ce qui peut conduire à la discrimination, affecter la manière dont les politiques sont élaborées et les opportunités que les personnes âgées doivent vivre. Vieillissement sain.

Un monde en évolution rapide

La mondialisation, les développements technologiques (par exemple, les transports et les communications), l’urbanisation, la migration et les changements dans les normes de genre influencent directement et indirectement la vie des personnes âgées. Par exemple, bien que le nombre de générations survivantes dans une famille ait augmenté, ces générations sont aujourd’hui plus susceptibles que par le passé de vivre séparément. Une réponse de santé publique doit faire le point sur ces tendances actuelles et projetées et structurer les politiques en conséquence.

Réponse de l’OMS

Selon une récente résolution sur la santé dans le monde (67/13), un large Stratégie mondiale et plan d’action sur le vieillissement et la santé est mis au point par l’OMS en consultation avec les États Membres et d’autres partenaires. La stratégie et le plan d’action sont basés sur des données Rapport mondial sur le vieillissement et la santé et s’appuie sur les activités existantes pour traiter cinq domaines d’action prioritaires.

  1. Engagement envers un vieillissement sain. Cela nécessite une prise de conscience de la valeur du vieillissement en bonne santé et un engagement et une action soutenus pour formuler des politiques fondées sur des preuves qui renforcent les compétences des personnes âgées.
  2. Aligner les systèmes de santé sur les besoins des populations plus âgées. Les systèmes de santé doivent être mieux organisés en fonction des besoins et des préférences des personnes âgées, conçus pour améliorer la capacité intrinsèque des personnes âgées et intégrés entre les environnements et les soignants. Les actions dans ce domaine sont étroitement alignées sur d’autres travaux de l’Organisation visant à renforcer les soins de santé universels et les services de santé intégrés et centrés sur la personne.
  3. Développement de systèmes de soins de longue durée. Des systèmes de soins de longue durée sont nécessaires dans tous les pays pour répondre aux besoins des personnes âgées. Cela nécessite le développement, parfois de nulle part, de systèmes de gouvernance, d’infrastructures et de capacités de main-d’œuvre. Le travail de l’OMS dans les soins de longue durée (y compris les soins palliatifs) est étroitement aligné sur les efforts visant à améliorer la couverture sanitaire universelle, à lutter contre les maladies non transmissibles et à développer des services de santé intégrés et centrés sur la personne.
  4. Créer des environnements adaptés aux personnes âgées. Cela nécessitera des actions pour lutter contre le vieillissement, permettre l’autonomie et soutenir un vieillissement sain dans toutes les politiques et à tous les niveaux de gouvernement. Ces activités s’appuient sur le travail de l’OMS au cours de la dernière décennie et le complètent pour développer des villes et des communautés amies des aînés, notamment le développement du Réseau mondial des villes et communautés amies des personnes âgées et une plateforme interactive pour partager des informations les personnes âgées.
  5. Améliorer la mesure, le suivi et la compréhension. Des recherches ciblées, de nouvelles métriques et méthodes analytiques sont nécessaires pour un large éventail de problèmes de vieillissement. Ce travail s’appuie sur le vaste travail accompli par l’OMS pour améliorer les statistiques et les informations sur la santé, par exemple par le biais de l’étude de l’OMS sur le vieillissement mondial et la santé des adultes (SAGE)
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